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关于教育的日记:我们的孩子

心情日记巧萍供稿

  编者按:《我们的孩子》这本书讲述富人和穷人孩子学习的差别,全书的调查结果很清晰。

关于教育的日记:我们的孩子

  《我们的孩子》一书作者是美国当代最杰出的政治学家罗伯特·帕特南,曾担任美国政治学协会主席。他的代表作《让民主运转起来》和《独自打保龄》是过去半个世纪引证最多的社会科学著作。而这次,他的最新力作《我们的孩子》是用政治家的眼光,站在社会学的基础上,从历史的变革看待美国社会因财富不均导致机会不平等的现象,从分析俄亥俄州克林顿港20世纪50年代与21世纪不同阶层生活的变迁。和BBC那部追踪英国不同阶层孩子人生的《56up》有异曲同工之处,也很像皮凯蒂《21世纪资本论》一个关于教育的版本。

  在书中,作者提出美国收入和财富分配的问题在近年已经激发广泛的讨论。“在美国历史中,美国人大多数时间并没有国为这种类型的不平等而感到忧心忡忡:因为美国人通常不会忌妒他人的成功,因为只要拥有平等天资的人都有平等的机会为人生而奋斗,可能平等地攀登社会经济的上行阶梯,那么,我们并不在意这个阶梯究竟有多高,路有多长”。

  然而,70年代初起,美国生来能力相同的年轻人是否可以平等地攀登社会阶梯,开始缓慢的逆转,随后就以残酷的加速度继续进行。到了80年代,美国以常春藤为代表的金字塔上层精英教育遥遥领先,拉开了同所有其他人的距离。而到了21世纪以后,最顶端的凤毛麟角又更上一层楼。

  在当下的美国,不同的家庭、不同的收入居住在互不来往的邻里社区,书中的图表显示,越来越多的富人住在清一色的富人区,或者清一色的穷人区;而来自富裕家庭的学龄儿童越来越多地就读于私立学校。关于婚姻,通常情况下,我们只能同那些在生活中遇见的人结婚。如果社会壁垒越是松散,年轻人就越容易遇见来自非我族类的伴侣,反之则困难。

  在富人子女就读的学校中,家长更有能力参与学校的事务,包括但不限于大量的捐款。在纽约市曼哈顿上西区,多家公立学校的家长教师学会每年可以筹款100万美元用以支持学校的各项活动;在加州希尔斯伯勒,家长筹款基金会每年都有345万美元,占学校预算总量的17%。总体来看,富裕家庭和社区的孩子,带到学校里的通常是正能量,会在同学之间营造出积极向上的学习氛围,而生活在贫民窟的孩子们,则会在学校制造暴力和混乱。

  书中定量分析与定性分析相结合,列举大量的家庭案例进行分析,反复出现的剪刀差图表反映出机会鸿沟的扩张,在每一个案例中,这种扩张在统计意义上都是显著的。

  全书的调查结果如此清晰,从一个学生的学业成绩基本上可以预测他未来是否能上大学,这个指标是父母的背景和子女最终成绩之间的唯一关联。

  作者:Emily

  公众号:Emily的读书笔记

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